IP授权费大涨 ARM CPU将涨价?谁是最具性价比的供应商?

据彭博社报道,知情人士透露软银正在考虑出售其所持的Arm部分或全部股份,可能通过私人交易,也可能通过公开上市(IPO)形式。Arm近期来获得了多家国际巨头的认可,让Arm能获得较好的估值与股东回报。

软银集团创始人孙正义2016年以320亿美元收购了这家英国芯片设计公司Arm并进行了私有化。孙正义在2018年制定的时间表预计将在2023年左右进行Arm的首次股票出售,Arm首席执行官Simon Segars在去年10月重复了这一目标。

作为全球性的芯片设计公司和最主要芯片IP提供方,上一财年却亏损了428亿日元(约4亿美元),Arm正寻求通过各种方式削减成本和提高收益。其中Arm计划将物联网服务集团(Internet of Things Services Group)的数据和设备管理业务转移给母公司软银,自己则专注半导体业务:芯片设计和IP开发。

近日,据路透社报道,有两位知情人士爆料,Arm在最新谈判中将部分IP授权提价,使部分客户总IP费用抬高了4倍之多。虽然这则消息尚未得到确认,但如果消息属实,这也意味着后续一些Arm CPU或将面临涨价!毕竟,在移动及部分物联网市场,Arm的处理器IP拥有着比较强势的地位。

事实上近年来Arm在半导体行业的地位却是越来越重要,除了越来越多的中小型企业纷纷涌入Arm阵营研发自己的产品外,苹果在2020年WWDC会议上公布将其计算平台全面转向自建体系"Apple Silicon"。

苹果预计未来在Mac产品线上使用自研的基于Arm架构的A系列芯片,苹果用自研的Arm架构SoC芯片取代x86处理器,实现了全线产品从底层的深度集成,能充分协同软硬件性能,实现更低的功耗。A系列芯片的巨大性能优势,也让其成为了通用市场上最贵的Arm芯片。

苹果是一家有着完善软件应用生态的平台型公司,并且在全球市场上,不管是应用软件设计,还是硬件产品设计,适配苹果生态都处于多数电子产业链企业的优先位置。因此苹果作为行业龙头全面转向Arm架构,不但有着强烈的示范意义。

Arm的另一个重要消息是,亚马逊已经开启了他们几个月前宣布的Graviton2 AWS实例,如果亚马逊的Arm服务器计划成功了,其他竞争对手将不得不介入。Arm性能优势,加上全产业链的支持, Arm成为主流指日可待,业界预期Arm阵营的半导体厂商将迎来PC桌面机和服务器的新一轮成长机会。

另外中国的华为海思,此次也是Arm的重要合作伙伴。海思芯片在4K、8K视频芯片,安防芯片,服务器芯片以及消费电子CPU芯片领域都成就非凡。此外中国在消费电子领域还有华为海思、展讯、瑞芯微、全志科技等,当然还有正在组建的BBK系芯片团队。

在中国市场上,如果说华为海思代表的是自研芯片市场的成功典范,那么有着同样丰富产品线,中国的ARM SOC设计龙头全志科技,就是通用芯片市场的完美小生。

全志科技通过多年深耕Arm架构产品应用落地,让全志在4K、8K、AR等智能大视频、超高清应用上提前布局,下一步将积极享受巨大的市场提升红利。在AI应用落地方面,全志科技通过多元化产品布局,在多个应用市场以智能大视频 AI赋能的模式进行业务拓展,与多家行业标杆客户建立战略合作关系,并配合客户在算力、算法、产品、服务等方面进行整合,打通智能语音、智能视频应用的完整链条,为芯片产品在AI终端应用市场的广 泛使用提供更好的市场基础与更多的应用落地场景。

比如在汽车电子领域,全志科技推出了符合车规级认证的SoC产品,并已成功进入了前装市场,在整个车载中控市场占比超过四成。智能车载芯片产品,目前市场上搭载全志车规级芯片T7的360环视技术提供商达30%。

在智能硬件和智能家居市场,全志科技发布Tina IoT OS系统以搭建软件生态,目前全球使用设备数量累计超5千万台。

在OTT机顶盒上,与海思、晶晨等竞品相比,全志科技的H8是机顶盒中性价比最高的芯片方案。通用平板领域就更不用说了,全志科技是市场上唯一从芯片到集成方案的全面供应商,你要什么样的产品,全志科技都最具性价比的方案。

IP授权费大涨 ARM CPU将涨价?谁是最具性价比的供应商?
全志科技代表产品(来自全志科技2019年年报)

事实上,在物联网时代,大多数的芯片设计都沿用了Arm架构。Arm芯片的体积小、低功耗、低成本、高性能、执行速度快,正是物联网芯片的最基本需求。另外Arm架构的芯片支持Thumb(16位)/Arm(32位)双指令集,能很好的兼容8位/16位器件。

当主导通用芯片市场的Arm芯片已被智能手机和平板电脑广泛使用,苹果全线转投Arm等于宣告Arm席卷一切的时代到来。如果按总算力输出计算,基于Arm指令的处理器总算力早已超过X86 阵营。

目前Arm是世界上最具影响力的芯片技术提供商之一,主要从事低费用、低功耗、高性能芯片研发,全世界99%的智能手机和平板电脑都采用Arm架构。所有的iPhone和iPad都使用Arm芯片,多数Kindle阅读器和Android设备也都采用这一架构。

在服务器市场,2011年就会有2.5GHz的服务器上市;在桌面电脑市场,又有了微软的支持,通过最新更新,Windows 10 ARM 设备现在支持 VS Code。其中包括微软 Surface Pro X,三星 Galaxy Book S 等。

Arm主要为行业提供进行了可靠性验证的IP微处理内核,半导体企业可以节省大量的开发成本,直接拿Arm的微处理器内核进行优化堆叠,自行研制自己的芯片,所以在通用芯片市场上,采用Arm架构的厂商最容易形成自己的竞争力。

其实芯片自研带来的好处是显而易见的,我们这从华为手机的快速崛起就可以看出,一方面芯片自研保证了华为手机在核心技术上不再受制于人,另一方面也会给华为手机带来更多的利润空间。

近些年来华为按照自己芯片的研发进度推出终端产品,并通过自研芯片的性能和体验,把华为的产品与竞争对手区分开来。华为海思部门可以专注芯片设计,芯片制造交由台积电代工,让华为的芯片成本也最终获得了进一步降低。

所以美国在制裁华为是时候,刚开始是不让美国企业断绝供应芯片,后来继续让Arm和谷歌不能再给华为提供新的技术支持,甚至最近还提出所有用到美国技术的半导体企业,都不能跟华为进行交易,让华为设计出芯片,也没有进行生产,才彻底关闭了华为自研芯片的大门。

而且从智能手机到智能平板的CPU来看,通用市场上最贵的Arm CPU应该就是苹果的A芯片。接下来就应该高通的CPU了。今年外界一直盛传高通最新的旗舰CPU价格将接近2000元人民币,这"让以发烧而生"的小米,再也没有千元"发烧机"可以炒作。

实际上由于5G芯片采用了更先进的制程,以及嵌入了AI等更多的功能,Arm CPU 的性能早已突破了以往的局限性,从物联网小型芯片,一直到大型的基站服务器芯片,Arm架构的芯片都可以应付得过来。

那么全行业最便宜的CPU又是谁家的呢?就是全志科技设计生产出来的。全志科技有一款 A64 平板电脑CPU也是基于 ARM 的公版设计,由 4 个 64 位的 Cortex-A53 内核组成,这款CPU芯片多少钱呢,5美金!5美金就能让你拥有一颗支持64位内核的商用CPU 产品。

全志科技凭借自己的实力,不但打造出了最具性价比的Arm CPU产品,全志科技还有着十分完整的5G时代AIoT智能物联芯片布局,以及物联网的操作系统Tina IoT OS。Arm在低功耗芯片上的产业积累,以及依托Arm所研发的开源物联网操作系统也是物联网产业无法舍弃的根本原因。

所以全志科技也是中国合作伙伴最多的AIoT智能物联网芯片和系统供应商,阿里、小米、百度都是全志科技的核心客户,全志科技几乎包揽了这些品牌的AIoT智能物联网生态链产品。

凭借卓越的研发团队及技术实力,全志科技在超高清视频编解码、高性能CPU/GPU多核整合、先进工艺的高集成度、超低功耗等方面处于业界领先水平,全志科技还完成了车规芯片的认证,让其产品领域覆盖车联网、智能硬件、智能家电、服务机器人、无人机、虚拟现实、平板电脑、OTT盒子、移动互联网设备以及智能电源管理等各个领域。

IP授权费大涨 ARM CPU将涨价?谁是最具性价比的供应商?

全志科技目前已经完成了在个人、家庭和汽车领域等三大领域的半导体业务布局,是智能芯片生态最完善、合作方最多的半导体芯片企业,也是A股唯一一家拥有独立自主IP核的芯片设计公司,在55nm/40nm/28nm工艺下实现HDMI、LVDS、PLL、Audio CODEC、USB2.0、TV-encoder、TV-decoder等数模混合IP。

而且在全球市场上,除了高通、华为海思、三星、展讯、MTK,全志科技也是出货量最大的Arm CPU GPU出货厂商。而且随着5G通讯设备与终端市场打开,一些如智能语言音箱、TWS智能耳机、扫地机器人、智能中控台等物联网设备应用正在加速落地,基于ARM架构的总需求量都处在爆发期的窗口。

IP授权费大涨 ARM CPU将涨价?谁是最具性价比的供应商?

与Arm目前正处在估值快速上升阶段一样,全志科技也是全球市场上被严重低估的 Arm阵营芯片企业,其仅百多亿的市值,完全与5G AIoT物联网时代占据了半数左右消费市场的中国ARM SOC设计龙头地位不匹配。

IP授权费大涨 ARM CPU将涨价?谁是最具性价比的供应商?

加上苹果和华为的成功,已经让Arm真正的深入人心。未来类似中国全志科技这种具备Arm CPU GPU MCU等SoC芯片平台,同时还有物联网Tina IoT OS系统物联网软件生态平台的企业,肯定会成为物联网时代的主要受益方。

从某种程度上来说,全志科技不但是全球市场上最便宜的Arm CPU产品厂商,还是最便宜的Arm CPU估值厂商。苹果的一番大动作,更是让本来就已经开始涨价的Arm架构芯片市场更加火爆。坐拥庞大的客户群和市场份额的全志科技,肯定也能走出与高通、MTK一样的疯涨行情。

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